મારા આખા કરિયરમાં મેં માત્ર અશ્વિનને વર્ચસ્વ મેળવવાની તક આપી છે: સ્ટીવ સ્મિથ

સ્ટીવન સ્મિથને આ રાઉન્ડના શ્રેષ્ઠ બેટ્સમેન તરીકે ઓળખવામાં આવે છે. વિરોધી ટીમમાં તેમનું વર્ચસ્વ છે. તાજેતરમાં જ તેને આઈસીસી ટેસ્ટ બેટ્સમેન ઓફ ધી ડેકેડતરીકે ચૂંટવામાં આવ્યો છે. જોકે ભારત સામેની વર્તમાન ટેસ્ટ શ્રેણીમાં સ્મિથને ભારતીય બોલરોએ આ શ્રેણીમાં ખુલ્લેઆમ રમવાનો મોકો આપ્યો નથી. ખાસ કરીને, રવિચંદ્રન અશ્વિને તેને ખૂબ પરેશાન કર્યા છે. ભારતના અગાઉના પ્રવાસમાં સ્મિથ ઓસ્ટ્રેલિયન ટીમનો ભાગ નહોતો. ભારતે ૨૦૧૮ માં ટેસ્ટ શ્રેણી ૨-૧થી જીતી હતી. જો કે, આ વખતે જ્યારે સ્મિથ અને ડેવિડ વોર્નર ટીમ સાથે સંકળાયેલા હતા, ત્યારે ઓસ્ટ્રેલિયા ખૂબ મજબૂત માનવામાં આવતું હતું. પરંતુ સ્મિથે હજી સુધી ચાર ઇિંનગ્સમાં માત્ર ૧૦ રન બનાવ્યા છે. તે બે વાર અશ્વિનનો શિકાર બન્યા છે. ઓસ્ટ્રેલિયા ટીમ મેનેજમેન્ટ ઇચ્છે છે કે સ્મિથ તેના શ્રેષ્ઠ ફોર્મમાં પાછો ફરે. મેલબોર્નમાં ૮ વિકેટના પરાજય બાદ ટીમ મેનેજમેન્ટ ચોક્કસપણે તેમના શ્રેષ્ઠ બેટ્સમેન પાસેથી શાનદાર પ્રદર્શનની અપેક્ષા રાખશે.

અશ્ર્વિન સાથેની તેની હરીફાઇ વિશે વાત કરતા, સ્મિથે શ્રેણીમાં હજી સુધી સ્કોર નહીં કરવા બદલ ખેદ વ્યક્ત કર્યો છે. તે એમ પણ માનતો હતો કે શ્રેણીમાં અશ્વિન તેના પર ભારે રહૃાો છે. સ્મિથે વાતચીતમાં જણાવ્યું હતું કે, ‘હું અશ્વિનને એટલું સારી રીતે ન રમ્યો જેટલું મારે રમવું જોઇતું હતું, મારે કદાચ તેણે વધારે દબાણ કરવું જોઇતું હતું. સ્મિથે કહૃાું, ‘મેં અશ્ર્વિનને વર્ચસ્વ મેળવવાની તક આપી છે અને સંભવત: મેં મારી કારકીર્દિમાં બીજા કોઈ સ્પિનરને જવા દીધો નથી. મારે વધુ આક્રમક રીતે રમવા જોઈએ જેથી તેઓ તેમની વ્યૂહરચના બદલી શકે. સ્મિથે ઉમેર્યું, તે બે ધારવાળી તલવાર જેવું છે, પરંતુ મને લાગે છે કે મારે તેને આત્મવિશ્ર્વાસથી કરવું પડશે અને મારી નૈસર્ગિક રમત રમવી પડશે.

સ્મિથે કહૃાું, આ સમયે હું મેદાન પર વધુ સમય વિતાવવાનું વિચારી રહૃાો છું. મારા માટે આ ખૂબ મહત્વનું છે. જ્યારે હું આ વર્ષ પર નજર કરું છું, ત્યારે હું મોટાભાગના ૬૪ બોલ સુધી મેદાનમાં રહૃાો છું, તે પણ વન-ડે આંતરરાષ્ટ્રીય મેચ દરમિયાન.અશ્વિનને સ્મિથની વિકેટના મહત્વ વિશે પણ પૂછવામાં આવ્યું હતું. ઓફ સ્પિનરે કહૃાું હતું કે ભારતે આ માટે એક યોજના તૈયાર કરી છે. અશ્વિનને ખુશી વ્યક્ત કરી કે ટીમ તેની યોજનાનો અમલ કરવામાં સક્ષમ છે.